Toerisme

Wandelen voor Honduras

In 1989 wandelde ik op mijn gemak onder een slagboom door over de grens van Guatemala naar Honduras. Tijden veranderen. In 2017 is 10 procent van de bevolking van Honduras op de vlucht. Daarom wandel ik in de Nacht van de Vluchteling ook voor de vluchtelingen in Midden-Amerika.

Tartaarse lunch op De Krim

Volgens een artikel van de NOS komen er bijna geen toeristen meer naar het door Rusland geannexeerde schiereiland De Krim. In 2004 reisde ik per trein van Odesa naar De Krim. Dat was toen nog mogelijk. Bij het bladeren door mijn fotoboek borrelen de herinneringen weer naar boven.

Haagse Bos

Door de handtekening van Willem van Oranje onder de Acte van Redemptie in 1576 is het Haagse Bos al eeuwenlang en ook in 2017 nog steeds beschermd tegen kap en verkoop. Een oerbos. Het doorstond oorlog en vrede.

Esbeek

Via de Koevoirtbrug kruisen we de Reusel. De brug markeert de voormalige grens tussen de Brabantse dorpen Mierden en Esbeek. Een grens die in september 1331 werd vastgelegd. Op een maand na 500 jaar voor een nog veel historische gebeurtenis. Niet ver van de brug.

Amsterdam: Vredenburgersteeg

De Vredenburgsteeg in Amsterdam: een smal en donker Middeleeuws steegje midden in de Amsterdamse binnenstad. Tussen de Spooksteeg en de Armbrug. Zoals zo veel stegen in Amsterdam, een steeg met een dorstig historie. In een buurt die nog geen honderd jaar geleden het Rattennest werd genoemd.

Medemblik

Honderd jaar geleden pleitte de Bond van Architecten voor aansprekende bouwwerken bij de drooglegging van de Zuiderzee. Met succes, zo zag ik met eigen ogen in Medemblik.

Linde’s Lust

Suriname, Saramacca: uitkijkend over hun landgoed, aan de eettafel op de veranda en onder het geluid van de eerste avondkrekels vertellen Linde en Waldie hun verhaal over Linde’s Lust. Een verhaal dat begint in Nederland. Niet eens zo lang geleden.

Gambia: little Mustapha

Little Mustapha, taxichauffeur in Gambia. Deze week elf jaar geleden bracht hij mij dagelijks van de Gambiaanse kustplaats Kotu naar bijzondere plekken en steden zoals de hoofdstad Banjul. Mustapha bevrijdde mij uit benarde situaties. Ik bezocht zijn huis in Serrakunda en maakte kennis met zijn gezin. We hadden een band. Er ontstond een vriendschap. Op een dag kwam hij niet opdagen. ‘Een dagje uit’ volgens zijn collega’s. Ik had zo mij twijfels. Nog steeds. Ook na elf jaar.

België, Sint-Niklaas

Ik denk niet dat er ergens in de wereld een burgervader is met een mooiere achternaam dan de burgemeester van Sint-Niklaas. De stad heeft het grootste marktplein van Belgie. Niet ver van een monument ter nagedachtenis aan de Belgische slachtoffers van de oorlog in Korea.

Finland, Helsinki: 2003

In de eerste novemberdagen van 2003 verbleef ik zes dagen in het Finse Helsinki. Twaalf jaar later denk ik bij de combinatie mist, motregen en vroeg invallende duisternis nog altijd terug aan die zes Finse novemberdagen. Twaalf jaar geleden wordt gisteren….

Helden van Marken

Een wandeling in Siberië brengt mij uiteindelijk bij een vliegtuigpropeller in Marken en het verhaal van zeven Engelse helden. Hun lichamen liggen mogelijk al meer dan zeventig jaar in een vliegtuigwrak op de bodem van het IJsselmeer.

Geniedijk Haarlemmermeer

De Geniedijk moest Amsterdam beschermen tegen vijandelijke aanvallen. In 1889 begonnen in opdracht van het Ministerie van Oorlog de eerste graafwerkzaamheden. De tijd vloog. En die vliegende tijd was uiteindelijk de grootste vijand.