België

Interview: Lee-Anne van den Brand

In 2017 schreef ik een artikel over de beschilderde elektriciteitshuisjes in Rotterdam. Vorige week sprak ik met kunstenares Lee-Anne van den Brand, de vrouw achter de kleurrijke huisjes. Vanuit haar atelier in Rotterdam en galerie in het Belgische Knokke wil ze de wereld opvrolijken.

Mechelen: Beiaardschool

Ik neem je graag mee naar het pleintje en de tuin achter de gevelpoort van het adres Bruul 52 in Vlaamse stad Mechelen. Niet alleen het terras en de achtertuin van een fijn restaurant maar vooral ook de achtertuin van de eerste, oudste en grootste Beiaardschool ter wereld. Een unieke plek.

Spa-Den Haag

Spa en Den Haag. Twee totaal verschillende steden. In twee verschillende landen. Maar er is één man die de steden verbindt, zo ontdekte ik vorige week tijdens mijn bezoek aan Spa.

Esbeek

Via de Koevoirtbrug kruisen we de Reusel. De brug markeert de voormalige grens tussen de Brabantse dorpen Mierden en Esbeek. Een grens die in september 1331 werd vastgelegd. Op een maand na 500 jaar voor een nog veel historische gebeurtenis. Niet ver van de brug.

België, Sint-Niklaas

Ik denk niet dat er ergens in de wereld een burgervader is met een mooiere achternaam dan de burgemeester van Sint-Niklaas. De stad heeft het grootste marktplein van Belgie. Niet ver van een monument ter nagedachtenis aan de Belgische slachtoffers van de oorlog in Korea.

Leuven

Tientallen vrijwilligers sjouwen zaterdagmiddag op de Grote Markt in Leuven af en aan met dozen vol begonia’s voor het aanleggen van een bloementapijt ter herdenking aan het begin van de Eerste Wereldoorlog. Even verderop staat het standbeeld van Erasmus en denk ik aan oorlogen en begonia’s. Over ‘het lof der zotheid’…….

Baarle-Nassau

Vanuit België drijven zwarte en brekende wolken ons land binnen. Hagelstenen kletteren op het wegdek. Spannend is een beter woord. Eigenlijk is het niet leuk meer. De bliksem zoekt zijn grenzeloze weg in de weilanden om mij heen. Vluchten kan niet meer. Schuilen al helemaal niet. Maar dan….

België-Nederland/Eijsden-Voerstreek

Na na een volgend akkerveld ben ik zo maar in België en ben ik Keizer Wilhelm II al lang vergeten. Die conclusie trek ik bij het zien van een tweetalig wit straatnaambord Bijstraat/Rue de la Bise, een straatje aan de rand van het dorpje Moelingen. Of is het Mouland? Een kwestie van taal. Maar hier in de Voerstreek ligt dat toch anders. Moelingen is ook de geboorteplaats van Léon Semmeling. ‘Wie?’ hoor ik je zeggen….

Brussel: Simple Minds

“Hoe lang gaat dit nog goed?” , zo vraag ik mij af als Vorst Nationaal in Brussel al een uur op haar grondvesten schudt. Hoe lang kan de band nog teren op haar voorspelbaarheid? Maar wat maakt het eigenlijk uit? Voor Brussel en de Simple Minds in ieder geval niets. “You are the best audience we ever had in 37 years” zo complimenteert voorman Kerr zijn publiek in de Belgische hoofdstad.

Arno

Een maandagavond met chansons, disco, blues, ballades, soul, strakke Belgenpop, rock, soul en smartlappen. Zodra Arno Hintjens en zijn band het podium in Paradiso betreedt, lijkt de maandagavond ineens vrijdagavond, […]

Roosendaal

Onvoorzien begaf ik mij vorige week op treinstation Roosendaal. En omdat iedere straathoek wel een verhaal heeft, verliet ik het station voor een rondje door het centrum van Roosendaal. Nog geen driehonderd meter van […]

Antwerpen (3)

De afgelopen jaren berichtte ik regelmatig over en vanuit Antwerpen. Pas gisteren maakte ik aan de Suikerrui voor het eerst kennis met de Buideldrager. Het was vooral de tekst “Arbeid Vrijheid” die mijn aandacht trok. De Buideldrager is het vrijheidsbeeld van Antwerpen. Vrijheidsbeelden rondom 9/11. Dat levert altijd wel een stukje tekst op. Bij de […]

Gent (2)

“De Dulle Griet” en “De groten rooden duyvele”  zijn de twee bijnamen van het grote rode kanon aan het Groot Kanonsplein in Gent. Er is slechts één kogel mee afgevuurd. Toch is het één van de bekendste kanonnen van de lage landen en daamee ook een trekpleister in Gent. Het kanon […]

Gent (1)

Gent, Koophandelsplein, aan de rand van centrum. Zoals zoveel Gentse horecagelegenheden zoekt ook Brasserie Midi “polyvalente medewerkers“, zo lees ik op het terrasraam. “Polyvalent” een woord dat je in Nederland niet veel zal tegenkomen op een terras of achter de bar. In Nederland zoeken we “allround” medewerkers. Dat begrijpen wij, Nederlanders, beter. Terwijl de ober van Midi mij een […]

Antwerpen (2)

Koninginnedag in Nederland is een “gewone” 30 april in België. Maar wat is “gewoon”? Op de Keyserlei in Antwerpen lijkt het eigenlijk altijd wel Koninginnedag, zeker op een zonnig zaterdagmiddag als gisteren. Ons hotel ligt op nog geen dertig meter van het gerenoveerde Centraal Station en het Koningin Astridplein dat onder meer grenst aan […]

Antwerpen

8 augustus 2010: “U mag hier alles fijn bekijken, ook de pompen beneden” is de reactie van de “trotse” ober van het Pomphuis wanneer ik belangstellend informeer over de geschiedenis en de voormalige bestemming van het restaurant “Het Pomphuis”, net voorbij de Siberiabrug in de Antwerpse haven. Een fraai restaurant in één van de -voormalig- grootste pomphuizen van […]