Reisverslag

Gaast en Piaam

Vorige maand bezocht ik de grootste gemeente van Nederland. Súdwest-Fryslân in de provincie Friesland. Súdwest-Fryslân telt maar liefst 92 dorpen, gehuchten en steden waaronder Gaast en Piaam. Dorpjes die leefden van de walvisvaart..

(Sam) Houston

Negen maanden geleden stond ik in de Amerikaanse staat Texas in de miljoenenstad Houston, voor het standbeeld van Sam(uel) Houston. Maar wie is toch de man naar wie een van de grootste steden van de Verenigde Staten is vernoemd en door diezelfde stad wordt vereerd met het grootste standbeeld van de stad?

Liverpool: Billy Fury

Vorige maand stond ik in Liverpool voor het standbeeld van Bill Fury. Als achttienjarige verruilde hij in 1958 zijn baan als schippersknecht op de Mersey rivier met die van rock-‘n-roll ster. Tussen 1959 en 1967 scoorde hij meer hits dan zijn stadsgenoten The Beatles, de band die hij afwees als begeleidingsband.

San Antonio, Texas: Fiesta

In april bezocht ik Fiesta in San Antonio in Texas. In 1891 begonnen als eenvoudig straatfeest met versierde koetsen als eerbetoon aan 200 Texaanse vrijheidsstrijders maar130 jaar later uitgegroeid tot een van de grootste meerdaagse festivals van Amerika, met miljoenen bezoekers.

Jekaterinenburg

Op een zonnige woensdagochtend in september staan we langs een Russische snelweg met een glas champagne en een ‘act of bravery’. Een bijzondere moment op een bijzondere plek. Enkele uren later staan we op een andere bijzondere plek. Een plek waar ik mijn eigen ogen bijna niet geloof.

Gambia: little Mustapha

Little Mustapha, taxichauffeur in Gambia. Deze week elf jaar geleden bracht hij mij dagelijks van de Gambiaanse kustplaats Kotu naar bijzondere plekken en steden zoals de hoofdstad Banjul. Mustapha bevrijdde mij uit benarde situaties. Ik bezocht zijn huis in Serrakunda en maakte kennis met zijn gezin. We hadden een band. Er ontstond een vriendschap. Op een dag kwam hij niet opdagen. ‘Een dagje uit’ volgens zijn collega’s. Ik had zo mij twijfels. Nog steeds. Ook na elf jaar.

Düsseldorf

Morgen om 09.00 uur is Düsseldorf weer de zevende stad van Duitsland en de stad van ‘Kaffee und Kuchen auf 172 meter’. Maar vandaag, gisteren en eergisteren even niet. Een fotograaf op eenzame […]

Kopenhagen

Carlsberg en Maersk zijn twee van de grootste bedrijven van Denemarken. Carlsberg  trakteerde de stad Kopenhagen op een standbeeld, Maersk op een Operagebouw. Een ietwat toeristische maar zeker aan te raden rondvaart leidt ons langs […]

Kopenhagen (2)

Het lijkt alsof de tijd in Nyboder heeft stilgestaan en we door een openluchtmuseum wandelen. Bijna vierhonderd jaar en tot op de dag van vandaag is het Kopenhaagse  Nyboder de woonwijk voor Deens defensiepersoneel. Op geparkeerde auto’s na is het aanblik niet veranderd in vergelijking met de zeventiende of achttiende eeuw. Klinkerstraten met gele rijtjeshuizen. Woonkamers […]

Hamburg

Eigenlijk hebben wij niets te zoeken op de Hamburgse Neuer Wall. Wij zijn op doorreis naar Kopenhagen en op zoek naar een terras en een restaurant. En bovendien, we vallen met […]

Athene (1)

De Grieken schrijven hun mening graag op muren en gebouwen. Zij doen dit al duizenden jaren. Of het nu gaat om rotstekeningen, geschriften uit de Bronstijd,  protestleuzes tegen de Italiaanse nazibezetting of tijdens de staatsgreep in 1967,  strijdkreten van voetbalsupporters of de economiche protesten van nu. Het woord “graffiti” is dan ook niet voor niets afgeleid van het Griekse woord […]