december 21

Stempels halen in Macao

Macao, 1 juli 1988 (foto: René Hoeflaak)

Macao, 1 juli 1988 (foto: René Hoeflaak)

Gisteren was het op de dag af dertien jaar geleden dat Portugal officieel afstand deed van één van haar laatste kolonies, Macao. Op 20 december 1999 droeg Gouverneur Generaal Vasco Rocha Viera de macht over aan Edmund Ho Hau Wah. Vanaf dat moment gaat Macao door het leven als  S.A.R. Macau. S.A.R. staat voor Speciale Administratieve Regio. Enkele maanden eerder was buureiland Hong Kong officieel door de Britten overgedragen aan de Chinezen. Twee historische momenten dus in 1999. Zowel de Chinezen, de Britten als de Portugezen hadden lang naar de overdrachten uitgekeken. Elf jaar eerder al, in 1988, kocht ik in Hong Kong en T- Shirt met een opschrift over de naderende overdracht. In de vroege ochtend van 1 juli 1988 namen we de ferry van Hong Kong naar Macao, zestig kilometer verder. Eigenlijk bezochten we (Ruud, Ruud, Martin en ik) Macao voor de paspoortstempels. Vier op één dag. Een buitenkansje. Hong Kong uit, Macao in, Macao uit, Hong Kong in.

Stempel Paspoort

Een dagje stempels aftikken in Macao (bron: paspoort René Hoeflaak)

Al te veel was er niet te beleven, zo herinner ik mij. Toen en nu was en is het eiland vooral bekend van het autocircuit en de vele casino’s. De dubbele vangrails langs het smeltende asfalt herinner ik mij nog vaag. Net als de trappen van de ruïne van São Paulo. In 2005 werd Macao door de UNESCO toegevoegd aan de werelderfgoedlijst. Niet goed opgelet dus, die zomerdag in 1988. In 2010 bezochten ruim 25 miljoen toeristen Macao. Met dank aan de casino’s. Een stijgend aantal. Macao is daarmee de hardst groeiende toeristische bestemming van Azië. Macao was 422 jaar een kolonie van Portugal. In 1622 poogden de Nederlanders onder leiding van Jan Coen het eiland tevergeefs te veroveren van de Portugezen. Volgens de overlevering was het vooral de tegenstand van de Afrikaanse slaven die de Hollanders de das omdeed. Na de val van het kolonelbewind namen de Portugezen zich in 1974 voor om geleidelijk afstand te doen van haar laatste kolonies. Een kwart eeuw later was het dus zover. Macao heeft nog steeds een aparte status in China. Zo heeft het, net als Andorra een eigen lidmaatschap van de FIFA, de wereldvoetbalbond. De ranking op de FIFAlijst van deze week is positie 198. De meest ervaren en bekendste international is Chan King Seng. Niet meer vergeten!! Voor de liefhebber en om dit bericht in stijl af te sluiten volgen hierna nog enkele feiten, terug te vinden op de site van de Amerikaanse CIA. Gemiddelde leeftijd – levende- inwoner Macao; 36,7 jaar. Aantal inwoners: 578.000. Aantal vaste telefoonaansluitingen 165.000. Mobiele telefoons: 1,3 miljoen. Iedere inwoner van Macao heeft dus twee mobieltjes. Macao, het eiland van de Belchinezen?

Vlag Macao (bron: site CIA)

Vlag Macao (bron: site CIA)