Interview: Bas Westland

Bas Westland is een veelzijdige ondernemer. Hij geeft trainingen en workshops over LinkedIn, heeft een eigen werving- en selectiebureau, coacht, traint, blogt en schrijft over Sociale Media en ondernemerschap. Daarnaast is hij een veelgevraagd spreker en dagvoorzitter op congressen en seminars. Ik zocht Bas op in het hartje van Amsterdam voor een gesprek over netwerken,  valkuilen en je gunfactor.   

Waar zouden we zijn zonder LinkedIn? Bas: ‘Dan was er vast wel iets vergelijkbaars.  LinkedIn is natuurlijk, met 200 miljoen gebruikers wereldwijd waarvan 3,4 miljoen in Nederland, het grootste professionele  netwerk ter wereld. Ik denk dat LinkedIn voor mensen die zich zakelijke doelen stellen een nuttig instrument is om sneller en efficiënter te netwerken. Of je nu zoekt naar een baan,  een medewerker, een klant of een opdracht. Maar uiteindelijk is toch je gedrag en je houding bepalend voor je succes. Als je je als een hork gedraagt in je netwerk en op LinkedIn gaat er niets gebeuren. LinkedIn lost dat niet voor je op!! Netwerkplatforms  als LinkedIn, Facebook en Twitter zijn belangrijk maar zijn er niet voor het leven. Netwerken zelf wel.

April 2013: Bas Westland (foto: René Hoeflaak)

April 2013: Bas Westland (foto: René Hoeflaak)

LinkedIn is eind 2003 gestart: Is netwerken belangrijk(er) geworden dóór LinkedIn?  “Netwerken is altijd al belangrijk geweest. LinkedIn heeft handig ingespeeld op de  transparantie van Internet. Er waren natuurlijk al sociale netwerken maar LinkedIn heeft zich, net als bijvoorbeeld XING de Duitse evenknie van LinkedIn,  actief gericht op de zakelijke markt.  Door een krachtige thuismarkt als Amerika heeft LinkedIn uiteindelijk netwerken zoals XING overtroffen’.

Achter successen schuilt een valkuil en ligt een gevaar op de loer. Bas beaamt dit en ziet dan ook nu al een trend waarin specifieke en schaarse professionals en beroepsgroepen zich terugtrekken van het generieke en brede LinkedIn en eigen platforms gaan oprichten. Bas’ voorspelling over de positie van LinkedIn is opmerkelijk . “LinkedIn zal dan vooral een platform zijn voor mensen die iets willen en niet voor diegene die iets te bieden heeft’.

Bas houdt die ontwikkelingen dan ook nauwlettend in de gaten.

Bas, je bent onder meer blogger, netwerker, LinkedIn trainer, spreker, hardlooptrainer en recruiter. Is dit teveel van het goede?Je hebt wel een punt. En dan zit ik ook nog op zangles J Maar ik denk dat je vooral bij jezelf moet afvragen waar je je prettig bij voelt.  De kunst is om die onderlinge activiteiten elkaar te laten versterken. Zo blijf ik door het geven van LinkedIn trainingen op de hoogte van de laatste ontwikkelingen op de arbeidsmarkt. Door het bloggen, spreken en het publiekelijk delen van kennis ben ik heel erg zichtbaar. En dat is toch een vorm van acquisitie.’

Is het ‘zichtbaar’ zijn eigenlijk niet jouw boodschap en advies?Ja, maar dan moet je wel iets te bieden hebben en je kennis willen delen. Je helpt daarmee niet alleen je mensen om je heen maar ook jezelf. Dus vraag niet alleen om een baan of een opdracht. Creëer voor jezelf een gunfactor. Dat is volgens mij ook de juiste en nieuwste manier van profileren’

Je bent ook directeur van werving- en selectiebureau e-people. Waarmee onderscheidt e-people zich van andere bureaus?.We zijn gespecialiseerd in de IT- en internetsector. Dat is onze focus. We onderscheiden ons met een afwijkend business model in vergelijking met de concurrenten. Wij werken niet op no cure, no pay basis. We factureren alleen de daadwerkelijke handelingen in het proces en delen op transparante wijze onze kandidaten met onze klanten’ 

‘En het contact stopt niet bij je nieuwe baan’, zo lees ik op de site van e-people. Wat moet ik mij daarbij voorstellen?Ik ga relaties met mensen aan. Het ene moment is iemand kandidaat en het andere moment opdrachtgever. Het onderhouden van contacten en je netwerken op peil houden vind ik belangrijk. Pin je niet vast op de rol die iemand op dat moment vervult, is mijn advies dan ook’     

Je hebt een positieve uitstraling. Maar waar kan je somber over zijn?  Ik word soms wel eens somber van grote organisaties. Die hebben heel veel moeite om  te veranderen en zijn alleen nog in staat om te reageren op prikkels van buitenaf.  Het snijden in kosten is vaak dan de enige verdedigingsstrategie. Het vermogen om je bedrijf opnieuw uit te vinden en te veranderen is bij grote organisaties vaak afwezig. Dat geldt dan ook voor de medewerkers van zo’n bedrijf. Die mensen raken bij reorganisaties in de problemen. Ze zijn niet gewend om te bewegen. Dat maakt mij wel somber’

Wat zijn jouw plannen voor de komende periode. Wat is jouw ambitie?Mijn uiteindelijke doelstelling is om vanuit een mooie locatie in het buitenland, Italië bijvoorbeeld, te coachen, te trainen en bedrijven te adviseren. Ik wil dat onder meer bereiken door e-people te internationaliseren.  Daarnaast wil ik mij steeds meer focussen op het schrijven, spreken en trainen over recruitment innovatie, social media en ondernemerschap.

Tot slot: Je hebt in het verleden ook de keerzijden van het ondernemerschap ondervonden, zoals een faillissement. Hoe kijk je daar op terug? Het faillissement heeft mij uiteindelijk ook veel gebracht. Ik heb geleerd dat fouten maken een essentieel onderdeel is van het leren. Daarnaast heb ik ontdekt hoeveel sociaal kapitaal  ik heb. Het is belangrijk om dat te ontdekken”

Wil je meer weten over Bas, kijk dan op de LinkedIn pagina van Bas Westland