Reizen

Liverpool: British Music Experience

Het kostuum van Chrissie Hynde van The Pretenders, gedragen tijdens Live Aid, een papier met de handgeschreven songtekst van ‘I want to break free’ van Queen, de gitaar van Buddy Holly en een handgeschreven setlist van David Bowie. Zo maar een greep uit de honderden instrumenten, kledingstukken, objecten en de duizenden foto’s en video’s die zijn te bewonderen in de het British Music Experience in Liverpool dat ik in mei bezocht,

Austin, Texas

Austin, de hoofdstad van de Amerikaanse staat Texas is een paradijs voor liefhebbers van blues- americana- en (alt) country muziek en wordt niet voor niets ‘live music capital of the world genoemd’. Ik bezocht onder meer 6th Street, een honderden meters lange straat met een aaneenschakeling van ‘live venues’.

Liverpool: Billy Fury

Vorige maand stond ik in Liverpool voor het standbeeld van Bill Fury. Als achttienjarige verruilde hij in 1958 zijn baan als schippersknecht op de Mersey rivier met die van rock-‘n-roll ster. Tussen 1959 en 1967 scoorde hij meer hits dan zijn stadsgenoten The Beatles, de band die hij afwees als begeleidingsband.

San Antonio, Texas: Fiesta

In april bezocht ik Fiesta in San Antonio in Texas. In 1891 begonnen als eenvoudig straatfeest met versierde koetsen als eerbetoon aan 200 Texaanse vrijheidsstrijders maar130 jaar later uitgegroeid tot een van de grootste meerdaagse festivals van Amerika, met miljoenen bezoekers.

Rome: hotel Paolo II

In hotel Paolo II in Rome verblijf je niet maar daar logeer je. Het hotel is gelegen op een unieke binnenplaats. Vanaf de straat is het hotel niet zichtbaar. Voor je het weet raak je aan de praat met een locale bewoner die zijn hondje uitlaat, de postbode, de loodgieter of een pizza bezorger.

Jekaterinenburg

Op een zonnige woensdagochtend in september staan we langs een Russische snelweg met een glas champagne en een ‘act of bravery’. Een bijzondere moment op een bijzondere plek. Enkele uren later staan we op een andere bijzondere plek. Een plek waar ik mijn eigen ogen bijna niet geloof.

Moskou: Izmailovo Park

Het Izmailovo Park in Moskou is een van de grootste stadsparken van Europa. Een park met een indrukwekkende historie. Tsaar Peter de Grote speelde er als kind, Russische frontsoldaten herstelden er van de strijd tegen Napoleon en Stalin vernoemde het park naar zichzelf.

Laarwijk, Suriname

Op een half uurtje varen van Paramaribo aan de oostoever van de Suriname rivier ligt Laarwijk. Een dorpje met nauwelijks honderd inwoners. De voormalige plantage Laarwijk is een leuke, interessante en aan te raden bestemming voor zowel wandelaars als geïnteresseerden in de Surinaamse geschiedenis.

Bremen: Kellogg’s fabriek

De Kellogg cornflakesfabriek en het Duitse Bremen zijn al een halve eeuw lang onlosmakelijk met elkaar verbonden. Vorige maand was ik in Bremen en uitgerekend die week sloot de fabriek haar poorten. Een projectontwikkelaar heeft grote en baanbrekende plannen met de fabriek en de omgeving.

Spa-Den Haag

Spa en Den Haag. Twee totaal verschillende steden. In twee verschillende landen. Maar er is één man die de steden verbindt, zo ontdekte ik vorige week tijdens mijn bezoek aan Spa.

Praag: Sint-Jacobuskerk

Omringd door smalle straatjes met gezellige kroegjes, verscholen in een huizenblok, ‘ontdekte’ ik in in de Tsjechische hoofdstad Praag, de Sint-Jacobuskerk. Een kerk met verhalen en geruchten. Maar vooral met een een indrukwekkende geschiedenis en binnenkant. Een bezoekje waard.    

Hometown Freehold

In het stadje Freehold in de Amerikaanse staat New Jersey bezocht ik in september de buurt en de plekken uit de eerste twintig levensjaren van gitarist/zanger/held Bruce Springsteen en de eerste honderd pagina’s van zijn autobiografie ‘Born to run’.

Governors Island

Burgemeester Bill de Blasio van New York kondigde vorig jaar aan dat zijn stad het forteiland Governors Island wil transformeren  ‘tot een gereanimeerd historisch bolwerk en een magneet voor innovatie en cultuur’. Maar het eiland is vooral ook een ideale plek om aan de hectiek van New York te ontsnappen.

Mongolië: Sain Shanda

Vandaag  29 jaar geleden reisde ik een etmaal lang met de trein door Mongolië.  Op weg van -toen nog – de Sovjet-Unie naar China. Een van de vijf stops in Mongolië was op het ‘spook’station van Sain Shanda. Meer lezen.

Wandelen voor Honduras

In 1989 wandelde ik op mijn gemak onder een slagboom door over de grens van Guatemala naar Honduras. Tijden veranderen. In 2017 is 10 procent van de bevolking van Honduras op de vlucht. Daarom wandel ik in de Nacht van de Vluchteling ook voor de vluchtelingen in Midden-Amerika.