Author Archives: René Hoeflaak

maart 29

Washington: de muur van Reagan en Hinckley.

Morgen 37 jaar geleden, op 30 maart 1981, pleegde John Hinkley jr. in Washington DC een aanslag op Amerikaanse president Ronald Reagan. Vandaag een half jaar geleden bezocht ik de plek van de aanslag en de muur die daarmee onlosmakelijk is verbonden.

maart 01

Dwingeloo

Het Drentse Dwingeloo is vooral bekend van het Planetron, de grootste telescoop van Nederland. Maar wie nog scherper kijkt, ziet in de bossen rondom Dwingeloo vooral de donkere sporen van de Nederlandse geschiedenis.

februari 02

Bonaire: Pekelmeer

In december bezocht ik het zoutwinningsgebied rondom het Pekelmeer op Bonaire. Een uniek kleurrijk gebied met rode flamingo’s en een voortdurend van kleur wisselend meer. Maar ook een gebied met een ongemakkelijke historie.

januari 21

Heerlijkheid Mariënwaerdt

Vlakbij treinstation Beesd wandelde ik onlangs langs een voormalige bierkelder van de 500 jaar geleden vernietigde abdij Mariënwaerdt. De abdij was eeuwenlang uitdeelplek van roggebrood en bier op kerstavond en Pasen. De bierkelder is een van de vele historische plekken op het Landgoed Heerlijkheid Mariënwaerdt.

januari 20

Fischer-Z

Anderhalf uur lang nam de Britse band Fischer-Z het uitverkochte en jubilerende Paradiso in Amsterdam mee van de 20e naar de 21e eeuw en weer terug. Een feest…

december 29

Bonaire: Landhuis Karpata

Het landhuis van de voormalige plantage Karpata in het noordwesten van Bonaire kwijnt al jaren weg en verandert langzaam maar zeker in een ruïne. Zonde. Want Karpata verdient een derde leven.

november 24

Hometown Freehold

In het stadje Freehold in de Amerikaanse staat New Jersey bezocht ik in september de buurt en de plekken uit de eerste twintig levensjaren van gitarist/zanger/held Bruce Springsteen en de eerste honderd pagina’s van zijn autobiografie ‘Born to run’.

november 15

Riel en Poppel

15 november 2017: het Dorpsplein van Riel. Naast de kerk. Dieper in Riel kan je bijna niet komen. Het plein is ons start- en eindpunt van een wandeling naar de Vlaamse grensplaats Poppel en weer terug. Langs het riviertje de  Lei, over de Regte Heide, landgoed het Ooievaarsnest . En terug langs de andere zijde […]

oktober 24

Baltimore en William Donald Schaefer

Vorige maand stond ik in de Inner Harbour, de stadshaven van de Amerikaanse stad Baltimore,  voor het standbeeld van William Donald Schaefer,  een van de bekendste en vooral populairste burgemeesters uit de historie van de havenstad.  ‘Schaefer  was getrouwd met zijn stad’ zo werd gezegd in Baltimore.

oktober 12

Governors Island

Burgemeester Bill de Blasio van New York kondigde vorig jaar aan dat zijn stad het forteiland Governors Island wil transformeren  ‘tot een gereanimeerd historisch bolwerk en een magneet voor innovatie en cultuur’. Maar het eiland is vooral ook een ideale plek om aan de hectiek van New York te ontsnappen.

september 09

‘Lake District’ Croydon

Croydon is een van de meest zuidelijk stadsdelen van London. ‘Lake district’ zo noemen ze Croydon zelf in Londen. En daar is wel veel voor te zeggen.

september 06

Bilthoven: Verloren Kerkhof

De Dwarsweg in Bilthoven. Een wandelweg die je stap voor stap 150 jaar mee terugneemt in de tijd. Met aan het einde een ‘Verloren Kerkhof ‘. Zonder graven, zonder zerken en zonder namen. Een ouderwetse dodenakker voor zwervers en dronkaards. Aangelegd in 1874 en onlangs gerestaureerd.

augustus 20

Wieringen

Wieringen, een unieke wandelplek in Nederland.  Met een indrukwekkende en eeuwenlange historie waarin het strijdt tegen water, storm,  Friese roversbendes, watergeuzen, plunderende Vikingen en dijkdoorbraken.

juli 28

Rotterdam: gekleurde transformatiehuisjes

28 juli 2017: overal, noodzakelijk en onvermijdelijk. Niet weg te denken uit ons straatbeeld. Doorgaans kleurloos, verre van aantrekkelijk en onopvallend. Ik heb het over de duizenden elektriciteitshuisjes. Ook bekend als transformatiehuisjes. Wie vandaag nog een blokje om gaat, vind er vast wel eentje. Multi inzetbaar straatmeubilair. Niet alleen om  hoogspanning te transformeren naar  laagspanning. […]

juli 13

Zwolle: Herman Brood Experience

Deze week is het zestien jaar geleden dat Herman Brood een eind aan zijn leven maakte.  Eind mei werd in zijn geboorteplaats Zwolle de Herman Brood Experience geopend. Een beetje museum, een beetje expositie maar vooral een Herman Brood(souvenir)winkel. En dat is eigenlijk een beetje jammer.

juli 04

Antwerpen: de knip van de Leien

Rotterdam heeft de afsluiting van de Maastunnelbuis. Antwerpen de knip van de Leien, een bouwproject met een gelijkwaardige verkeersimpact. Met prenten en teksten die in de Sovjet Unie jaren vijftig niet zouden misstaan informeert de stad haar burgers over de werkzaamheden.

juni 12

Mongolië: Sain Shanda

Vandaag  29 jaar geleden reisde ik een etmaal lang met de trein door Mongolië.  Op weg van -toen nog – de Sovjet-Unie naar China. Een van de vijf stops in Mongolië was op het ‘spook’station van Sain Shanda. Meer lezen.

juni 07

Bonn: de stad van Van Beethoven

De stad Bonn is vooral bekend als voormalige hoofdstad van (West)-Duitsland. Maar de stad is ook en vooral de geboorteplaats van componist en dirigent Ludwig van Beethoven. Op enkele honderden meters van de oevers van de Rijn staat zijn geboortehuis.

mei 13

Wandelen voor Honduras

In 1989 wandelde ik op mijn gemak onder een slagboom door over de grens van Guatemala naar Honduras. Tijden veranderen. In 2017 is 10 procent van de bevolking van Honduras op de vlucht. Daarom wandel ik in de Nacht van de Vluchteling ook voor de vluchtelingen in Midden-Amerika.

april 28

André van der Louw en Ferenc Deák

Op een Hongaars bankbiljet herken ik André van der Louw, de oud burgemeester van Rotterdam. De man op het biljet is Ferenc Deák. Ze leefden in verschillende eeuwen. Naast het uiterlijk zijn er nog veel meer verbazingwekkende overeenkomsten.